Kan u vrij een handelsnaam kiezen?

Laatste aanpassing: 
08/09/2020

De handelsnaam kan vrij gekozen worden, op voorwaarde evenwel dat de keuze geen oneerlijke concurrentie tot gevolg heeft. Dit zal het geval zijn als het gebruik van de handelsnaam tot verwarring aanleiding zou geven met andere bestaande handelsnamen.

Of er van verwarring sprake kan zijn, moet men geval per geval onderzoeken. Daarbij zal men rekening houden met:

  • de benaming zelf: deze hoeft niet identiek zijn: verwarring is mogelijk bij gelijkluidendheid of visuele gelijkenis;
  • de ligging van de ondernemingen: spreken zij hetzelfde cliënteel aan of niet? De beoordeling zal verschillen naargelang het om bedrijven met een lokaal, regionaal of nationaal klantenbereik gaat;
  • de aard van de uitgeoefende activiteit: verwarring is mogelijk bij een gelijke of gelijkaardige activiteit;
  • de gemiddelde aandacht van het publiek.

Wie op zoek is naar een (nieuwe) handelsnaam, kan best eens googelen op internet of de kruispuntbank ondernemingen raadplegen of een beroep doen op een merkontwikkelingsbureau om na te gaan of een bepaalde handelsnaam al of niet reeds gekozen is. Ook als de naam al gedeponeerd is als merk kan u mogelijkerwijs deze benaming niet meer voor om het even welke zaak gebruiken.

Meer over: Intellectuele eigendom, Merkbescherming, Starten, Nuttige starterstips

Op zoek naar meer ondernemersinfo?

Voor andere nuttige ondernemersinfo
raadpleeg hier het UNIZO Kennisnet:
geef je zoekterm in of zoek per thema
of trefwoord in onze databank.

Of contacteer UNIZO Ondernemerslijn voor
een persoonlijk eerstelijns advies of een
nuttig contact.

Ons adviesteam staat voor je klaar!