UNIZO en Buurtsuper.be: "GAS-boetes uitbreiden naar jongeren die alcohol, tabak of loterijproducten gebruiken"

"Vandaag mogen winkels geen sigaretten, alcohol of loterijproducten verkopen aan jongeren, maar jongeren mogen wel al die producten gebruiken. Een heel dubieus systeem, wat ook voor verwarring zorgt. Het systeem van de GAS-boetes uitbreiden naar jongeren die alcohol, tabak of loterijproducten gebruiken, zou hieraan kunnen tegemoet komen", zeggen UNIZO en Buurtsuper.be naar aanleiding van de parlementaire commissie Binnenlandse Zaken die zich vandaag over de uitbreiding van het systeem van GAS-boetes buigt. UNIZO verwijst naar de drank- en horecawet die op 1 januari 2013 in Nederland in werking trad. Nederlandse jongeren zijn voortaan strafbaar als ze alcohol bij zich hebben op openbare plekken. Een verbod om alcohol aan die jongeren te verkopen, sluit daar naadloos op aan. De Nederlandse gemeenten houden toezicht op de naleving van de wet. UNIZO en Buurtsuper.be willen een gelijkaardig systeem in België, via de uitbreiding van het systeem van GAS-boetes. "Een verbod op de verkoop van alcohol, tabak of loterijproducten werkt enkel als je ook een verbod instelt voor jongeren op het bezit of verbruik ervan", besluiten de organisaties.
 
Voor UNIZO en haar sectororganisatie voor zelfstandige supermarkten Buurtsuper.be, mag de verantwoordelijkheid als het gaat over tabak, alcohol of loterijproducten niet alleen bij de winkeliers gelegd worden. Volgens een UNIZO-enquête bij winkeliers volgt ook negen op de tien winkels de wetgeving en controleert de leeftijd van hun klanten. Maar daardoor raakt vier op de tien winkeliers serieus in de knoei. In de meeste gevallen blijft het beperkt tot een discussie met de jongeren of hun ouders. Maar één op de vijf winkeliers krijgt geregeld te maken met verbale agressie en in één op de twintig winkels komt het nu en dan zelfs tot fysieke agressie. Minstens even erg is dat het naleven van de regels bij 44 procent van de winkeliers tot groot klantenverlies leidt. Bijkomend probleem: ruim 60 procent van de verkopers kreeg al te maken met jongeren die liegen over hun leeftijd. "Meisjes van 14 zien er trouwens tegenwoordig al 20 uit. Dat maakt het allemaal nog moeilijker", zegt UNIZO en Buurtsuper.be. Nu is het volgens de organisatie kiezen tussen de pest en de cholera. "Ofwel lap je als winkelier de wet aan je laars en riskeer je een boete tot 1.650 euro. Ofwel volg je de wet, maar ook dan mag je problemen verwachten", besluiten de organisaties.

Nadere info over dit persbericht:
Sanderijn Vanleenhove, UNIZO-woordvoerster, 02/212 25 44