Limburgs ondernemerschap vervrouwelijkt

De vervrouwelijking van het Limburgse ondernemerslandschap zet zich voort. Dat blijkt uit een analyse van UNIZO Vrouwelijke Ondernemers op basis van cijfers van RSVZ naar aanleiding van de Internationale Vrouwendag. Eind 2015 telde Limburg 28.052 vrouwelijke zelfstandige ondernemers. Dat is een stijging van 1,8% in vergelijking met een jaar eerder. “Als we het over een langere periode bekijken zijn de groeicijfers nog opmerkelijker”, zegt Jacqueline Mahieux, voorzitter van UNIZO Vrouwelijke Ondernemers in Limburg. “De afgelopen 5 jaar (2010 – 2015) is het aantal vrouwelijke ondernemers met 2.740 gestegen, oftewel een stijging van 9,9%. In vergelijking met 10 jaar geleden tekenen we een stijging op van 25,5%. En op 15 jaar tijd spreken we zelfs van een stijging van meer dan 60%”, aldus Jacqueline Mahieux. Om het vrouwelijk ondernemerschap nog meer te ondersteunen reikt UNIZO Vrouwelijke Ondernemers op 19 mei al voor de 13e keer de UNIZO LIVIA Award uit.

Aantal vrouwelijke ondernemers stijgt sneller dan mannelijke ondernemers
In absolute aantallen blijven de vrouwelijke zelfstandigen in de minderheid in vergelijking met de mannen, die met 51.812 waren eind 2015. De vrouwen kunnen wel al jarenlang hogere groeicijfers op tafel leggen: ten opzichte van 5 jaar eerder is er een groei van +5,8% bij de mannen tegenover +9,9% bij de vrouwen. Op 10 jaar tijd (vergeleken met 2005) hollen de mannelijke zelfstandigen met +16,7% al wat meer achter de vrouwen (+25,5%) aan, maar het is vooral de terugblik naar 2000 waar de vrouwen de voorsprong nemen. De groei van het aantal vrouwelijke zelfstandigen sinds 2000 ligt namelijk met 10.619 (+60,9%) zowel in absolute als in procentuele cijfers hoger dan bij de mannelijke zelfstandigen (+9.255, oftewel +21,7%).

4 op 10 startende zelfstandigen zijn vrouw
Uit de totaalcijfers blijkt al duidelijk de toename van het aantal vrouwelijke zelfstandige ondernemers. Die toename is het gevolg van een toenemend aantal vrouwelijke starters én van een hoger aantal stopzettingen van/bij mannelijke zelfstandigen dan bij vrouwelijke zelfstandigen.
Als we enkel kijken naar het aantal startende zelfstandigen volgens geslacht, dan zijn 4 op 10 van de startende zelfstandigen in 2015 een vrouw: 2.986 vrouwelijke starters op 7.353 startende zelfstandigen (41%). In 2000 waren 1.569 vrouwelijke starters goed voor een aandeel van 37% in het aantal startende zelfstandigen. In 2005 bedroeg het aandeel van vrouwen in de starters 38%, in 2010 40%.

13e UNIZO LIVIA Award
Om het vrouwelijk ondernemerschap in de provincie Limburg nog verder te ondersteunen en te stimuleren, bekroont UNIZO Vrouwelijke Ondernemers elk jaar een vrouwelijke ondernemer met de UNIZO LIVIA Award. “Op 19 mei verkiest een onafhankelijke jury de opvolgster van Kim Vaessen (Climatrix) die de prijs vorig jaar won”, zegt Jacqueline Mahieux. “We doen dit al voor het 13e jaar op rij. Ook dit jaar willen we iemand bekronen die vrouw en ondernemend is, maar die ook weer iets ‘extra’ heeft gepresteerd waardoor ze een echt voorbeeld is voor de vrouwelijke ondernemers. Vrouwelijke ondernemers kunnen zich kandidaat stellen via www.unizo.be/unizo-vrouwelijke-ondernemers.