Achterpoortjes in wet betalingstermijnen vanaf vandaag gesloten. UNIZO uiterst tevreden.

Vanaf vandaag worden de achterpoortjes gesloten waarmee de maximale wettelijke betalingstermijnen in zakenrelaties tot nu toe werden omzeild. UNIZO spreekt van "een mijlpaal". "Op tijd betaald worden is meer dan ooit cruciaal om als kmo financieel gezond te blijven", benadrukt Danny Van Assche, gedelegeerd bestuurder van UNIZO. "We kloppen al jaren op deze nagel".

De realisatie van de UNIZO-eis kwam in een stroomversnelling toen Kamerlid Leen Dierick (CD&V) er werk van maakte met een wetgevend initiatief, dat vandaag in werking treedt. Naast de onmiskenbare handtekening van Leen Dierick, en de unanieme goedkeuring door alle politieke partijen, draagt de nieuwe wet de onuitwisbare stempel van UNIZO. "Zo werd in de toelichting bij het destijds ingediende wetsvoorstel expliciet verwezen naar de jaarlijkse betaalhygiënestudie van UNIZO en Graydon, waarin we ook telkens opnieuw ons standpunt en onze verzuchtingen ventileerden", aldus een tevreden Danny Van Assche, gedelegeerd bestuurder van UNIZO.

In 2019 bekwam UNIZO al een beperking van de maximale betalingstermijn tot 60 dagen, verificatieperiode inbegrepen, wanneer de leverancier een kmo is en de afnemer een grote speler. "We zetten toen al een belangrijke stap vooruit", erkent Danny Van Assche van UNIZO. Alleen omzeilden heel wat afnemers die kortere betalingstermijn via verschillende achterpoortjes. Zo kwam er in veel gevallen 'standaard' een extra verificatietermijn (maximum 30 dagen) boven op de wettelijke betalingstermijn. Met als gevolg dat kmo's vaak tot 90 dagen op hun geld moesten wachten. Daarnaast werd, bijvoorbeeld, doelbewust getalmd met het het aanleveren van alle nodige stukken om de factuur op tijd te kunnen opmaken (zoals het PO-nummer...). Of ze bedongen contractuele afspraken over een latere ontvangstdatum van de factuur. Kortom, de wet werd uitgehold. "Het wettelijk verbieden van al die 'truuks', vanaf vandaag, zal hier een wereld van verschil maken", aldus nog Danny Van Assche.

De nieuwe wet veralgemeent meteen ook de maximale betalingstermijn van 60 dagen, verificatieperiode inbegrepen voor álle B2B-transacties, wat UNIZO eveneens toejuicht. Dat moet onder andere het gelijk speelveld tussen grote en kleine ondernemingen helpen garanderen.

UNIZO rekent er op dat de (voortaan kortere) wettelijke betaaltermijnen ook veel strikter dan tot nu toe zullen worden nageleefd. Door bedrijven, maar net zo goed door de verschillende overheden. "We roepen ondernemers alvast op om hun contractpartners te wijzen op deze onmiddellijk van kracht zijnde wetgeving en de voortaan verboden achterpoortjes", besluit Danny Van Assche.

Meer weten? Contacteer UNIZO-woordvoerder a.i. Chiel Sterckx,
M 0472/41 45 67 - E chiel.sterckx@unizo.be