Het moest gaan over “creative destruction”, maar de “destruction” heeft de bovenhand gehaald.

25 februari 2022

Danny Van AsscheBeste ondernemer,

Ik zou het vandaag met u willen hebben over hoe ondernemerschap vrede brengt.  Ik zou het willen hebben over startende ondernemers die nieuwe ideeën uitwerken en daarmee de markt opgaan.  Hun innovatie zorgt voor een economische dynamiek die verouderd aanbod uit de markt drijft en plaats maakt voor wat nieuws.  De Oostenrijkse econoom Joseph Schumpeter noemde dat – bijna 100 jaar geleden – “creative destruction”.  Ik zou het willen hebben over hoe zelfs in de corona-crisis meer dan 72000 ondernemers vorig jaar zo’n nieuw project hebben opgestart en daardoor welvaart creëren.  Ik zou het willen hebben over een jonge ondernemer, Nicolas Bartholomeeussen, die vorig jaar IMBY Pet Foods oprichtte en daarmee op een duurzame, voedzame en toekomstgerichte manier hondenvoeding produceert (en exporteert) op basis van insecten.  Ik zou het willen hebben over hoe trots wij als UNIZO wel zijn omdat we IMBY hebben uitgeroepen tot Starter van het Jaar, net omdat het zo’n mooi voorbeeld is van de “creative destruction” van Schumpeter.

Maar dat kan ik niet.  Want al onze aandacht wordt getrokken door de gebeurtenissen in het oosten van Europa.  Er gebeurt iets dan onze generaties nooit heeft meegemaakt, namelijk dat in Europa een soevereine staat een andere soevereine staat aanvalt.  We zijn zo gewend dat al onze conflicten via eindeloos gepalaver kunnen opgelost worden, dat de idee van een oorlog onwerkelijk is.  We begrijpen het niet omdat we er net van overtuigd zijn dat de economische verstrengeling in de wereld er net voor zorgt dat je al gek moet zijn om een oorlog te willen beginnen.  Je schiet immers je eigen welvaart aan flarden.  Net daarom vond Robert Schuman in de jaren vijftig de Europese samenwerking uit.  Als Duitsland en Frankrijk economische van elkaar afhankelijk zijn, dan wordt er niet meer gevochten.  En zo is het gebeurd.  Als de Russen rationeel zijn, dan vechten ze niet met Oekraïne, met Europa, met de VS of met de NAVO.  Want daarmee laten we het fragiele bouwwerk van onze economische welvaart wankelen.  De Russen weten dat ook, maar leider Poetin heeft een andere agenda.  De afgelopen twee jaar werd ons normale leven overhoop gehaald door een virus dat geen rekening wilde houden met onze gewoonten en belangen.  We staan plots weer voor een majeure gebeurtenis die niet past binnen ons normale begrippenkader.

Vanuit UNIZO willen we alle ondernemers bijstaan die vragen hebben over mogelijke impact op hun bedrijf, hun import of hun export.  Maar voor de rest moeten we afwachten en hopen dat we niet voor een nieuw langdurig drama staan.  En dat maakt ons triest op deze dag.  Vandaag moest het over prachtig ondernemerschap gaan bij IMBY Pet Food in Antwerpen.  Het moest gaan over “creative destruction”, maar de “destruction” heeft de bovenhand gehaald.

Danny Van Assche, gedelegeerd bestuurder van UNIZO