KMO's hebben weer vertrouwen in de toekomst

De kmo's in ons land zien voor het eerst in vier jaar de toekomst met vertrouwen tegemoet. Dat blijkt uit de driemaandelijkse kmo-barometer van ondernemersorganisatie Unizo. Voorlopig leidt dat maar tot een beperkte jobgroei. 'Ik verwacht een stevige groei na de zomer', zegt topman Karel Van Eetvelt.

'Het is nu al drie kwartalen op rij dat het vertrouwen van de kmo's verbetert', constateert Unizo-topman Karel Van ­Eetvelt. 'Tot nu toe was ik altijd voorzichtig en zei ik dat één zwaluw de lente niet maakt. Nu hebben we er al drie, dus lijkt het er echt op dat we uit de crisis geraken.'

Die begon met de bankencrisis in 2008, maar in 2011 was er een herleving van de economie. Door onder meer de eurocrisis duurde die niet lang, en kwam er een tweede forse dip. Als er geen nieuwe crisis volgt door de toestand in Griekenland, of een escalatie van de problemen in Oekraïne, verwacht Van ­Eetvelt na de zomer pas echt een forse toename van de groei.

Vier kleine en middelgrote ondernemingen op de tien zagen de economische activiteit toenemen de voorbije maanden, slechts twee zagen ze afnemen. 'Aan de niveaus van voor de crisis zitten we nog lang niet, zegt Van Eetvelt. 'Wel is het van 2011 geleden dat zoveel ondernemers zo positief gestemd waren.'

De lange periode van crisis is nog niet helemaal verteerd. 'Veel bedrijven hebben in het begin hun reserves uitgeput, en zitten op hun tandvlees.' Maar de winstgevendheid neemt toe, wat al een belangrijke stap is.

In volle crisis sleurde het ene bedrijf het andere naar beneden door facturen te laat of niet te ­betalen. Dat probleem lijkt te beteren: in geen acht jaar hadden bedrijven zo weinig last van problemen met de betaling van facturen.

Toch is niet alles rozengeur en maneschijn. Zo blijven vier ­ondernemers op de tien klagen over de almaar toenemende concurrentiedruk.

Wachten op nieuwe jobs

De tijd van massale afdankingen is voorbij, maar echt veel jobs komen er nog niet bij. 'Het gaat voorlopig nog maar om enkele duizenden jobs. Arbeid blijft heel duur, en moet goedkoper worden voor men meer mensen aanneemt. Tot nu toe merken de bedrijven ­enkel de invloed van de loonmatiging die de vorige regering besliste. De indexsprong laat zich pas na de zomer voelen.' Maar Van ­Eetvelt vreest dat het bij enkele duizenden zal blijven. 'Ik kan niet genoeg herhalen dat een echte tax shift, gericht op de laagste en de middenlonen, de enige manier is om echt voor tienduizenden jobs te zorgen.'

Zeker in de bouwsector is dat belangrijk. Daar zijn meer dan tienduizend jobs verloren gegaan in de crisis. 'Dat komt een deel door sociale dumping, maar ook door de concurrentie van Oost-Europeanen die hier onder de prijs werken. Als de loonkost met vijf euro per uur daalt, kunnen onze bedrijven wel tegen die mensen op.'

Nog een sector die het moeilijk heeft, zo blijkt ook uit een onderzoek van de Nationale Bank, is de handel. Die lijdt onder de groeiende internet­verkoop. 'Daar zijn ketens al aan failliet gegaan', zegt Van Eetvelt, verwijzend naar Mexx. 'Maar omgekeerd zie ik ook kleinere winkels die daar net een opportuniteit van maken.'

Bron: Het Nieuwsblad

Meer over: KMO-Portefeuille, Steunmaatregelen