OPINIE: Alle Menschen werden Brüder

Gisteren vierden we de feestdag van de Europese Unie. De EU, met de prachtige hymne van Beethoven als lijflied, kent ondertussen een fantastische geschiedenis en heeft voor stabiliteit gezorgd op ons continent met als hoogtepunt de val van de Berlijnse Muur en een aantal jaren geleden nog een verdiende Nobelprijs voor de vrede. Maar de laatste jaren dreigt er sleet op de toverformule te komen. Extreemrechts zet zich door in Europa, we slagen er maar niet in een afdoend sociaal-economisch antwoord te bieden op de vluchtelingencrisis, Jean-Claude Juncker kan je bezwaarlijk nog een leider noemen en de Brexit wordt ongetwijfeld een nieuw dieptepunt. Valt er eigenlijk nog wel iets te vieren? Cruiseladingen van over de hele wereld worden dagelijks gedropt in Venetië, Barcelona en Amsterdam om ons roemrijk verleden te ontdekken. Maar is ons continent ook klaar voor de uitdagingen van de toekomst? We stellen nog nauwelijks 7 procent voor van de wereldbevolking en hebben zo goed als geen grondstoffen. Geen van de grote  GAFA’s (Google, Apple, Facebook, Amazon) is van Europese origine.
En ook Azië zit niet stil. Een wake-up call dringt zich op. Welk groot ambitieus project zal ons verenigen, eerder dan verdelen? Hoe kunnen we onze intelligentsia connecteren met het Europa van morgen? We moeten ons “lokaal” Europa koesteren, maar meer dan ooit moeten we ook mondiaal leren denken, voor we herleid worden tot een openluchtmuseum. Ga op reis, dompel je onder in vreemde culturen, wees creatief, studeer vreemde talen, sta open voor digitalisering, breek uit jezelf en omarm de wereld en schrijf zo je eigen Ode an die Freude!

Met ondernemende groeten,

Jos Vermeiren
Algemeen Directeur UNIZO Oost-Vlaanderen
Jos.vermeiren@unizo.be