Recordaantal startende ondernemers in Oost-Vlaanderen ondanks corona

Ondanks de coronacrisis telde Oost-Vlaanderen meer starters in 2020 (14723) dan het jaar ervoor (14659) oftewel 0,44% meer. Dat blijkt uit cijfers van het bureau Graydon en UNIZO. En dat is verrassend én bemoedigend. Een bewijs dat ondernemerschap zonder meer in de lift zit, als zelfs een pandemie met grote impact Oost-Vlamingen met ondernemersplannen niet tegenhoudt.

Jos Vermeiren, directeur UNIZO Oost-Vlaanderen: “Je vraagt je af hoeveel extra starters we afgelopen jaar hadden mogen verwelkomen zónder deze crisis. Ongetwijfeld nog veel meer. Het zegt iets over drive, de weerbaarheid en de bereidheid om risico's te nemen van onze kandidaat-ondernemers. Over hun optimisme en vertrouwen in de toekomst ook, ondanks de actuele situatie. Als zij er in blijven geloven en blijven voor gaan, dan wij ook. Het is het minste wat we aan hen verschuldigd zijn."

Nadat het aantal starters de voorbije jaren telkens recordcijfers neerzette, startte ook 2020 bijzonder sterk, met opnieuw stijgingen van het aantal starters in januari en februari. Omwille van de coronacrisis en de lockdown kenden de daaropvolgende 3 maanden sterke dalingen in vergelijking met het jaar voordien. Desalniettemin raapten in de maanden maart, april en mei 2474 Oost-Vlaamse kandidaat-ondernemers in volle crisistijd de moed bijeen om hun zaak op te starten. Niet evident, wel bewonderenswaardig. Ter vergelijking: een jaar eerder waren dat er 3247 in dezelfde periode (maart-april-mei).

Uitstel blijkt echter geen afstel, want de lagere cijfers van die 3 maanden werden in de daaropvolgende 3 maanden meer dan gecompenseerd: 3712 oprichtingen in juni-juli-augustus, tegenover 3186 in dezelfde maanden van 2019. De zomerperiode na de lockdown werd door onze starters dus duidelijk gebruikt om een inhaalbeweging te maken.

September én oktober kenden ook nog duidelijke groeicijfers, al zagen we in oktober een vertraging na de nieuwe verstrengingen. De terugval in november (-2,64 %, nog goed voor 958 starters) tijdens de tweede lockdown bleef echter beperkt, zodat heel 2020 wordt afgesloten met een recordaantal van 14723 Oost-Vlaamse starters.

Rekening houdend met de onzekere tijd om te starten, waarbij overheidsmaatregelen het ondernemen ernstig kunnen verhinderen, veel consumenten bang zijn om te winkelen en zakenpartners of klanten niet altijd tijdig kunnen betalen, is het voor die startende ondernemers belangrijker dan ooit om goed geadviseerd van start te gaan.

Starter van het jaar 2020
Met een recordaantal starters, kijken we ook reikhalzend uit naar welke ondernemer aan de haal gaat met de titel ‘Starter van het jaar 2020’. Jos Vermeiren, directeur UNIZO Oost-Vlaanderen: “Onze economie heeft doorlopend nood aan nieuw bloed, nieuwe starters met creatieve ideeën die er volop voor willen gaan en met hun toegevoegde waarde welvaart creëren. Om die boodschap kracht bij te zetten en om een podium te geven aan inspirerende en aanstekelijke rolmodellen, verkiest UNIZO in februari voor de 7de maal op rij de Starter van het jaar. Ondernemers die in 2020 de sprong waagden naar ondernemer in hoofdberoep in het Vlaams of Brussels Hoofdstedelijk gewest, kunnen zich tot 29 januari via onze website kandidaat stellen voor deze bijzonder mooie prijs. Het zou fijn zijn mocht er een Oost-Vlaming met de prijs aan de haal gaan!

Tabel 1: Aantal starters 2020 Oost-Vlaanderen per maand

 

Oost-Vlaanderen

2019

2020

evolutie

januari

2.109

2.141

1,52%

februari

1.138

1.170

2,81%

maart

763

755

-1,05%

april

1.470

921

-37,35%

mei

1.014

798

-21,30%

juni

794

874

10,08%

juli

1.472

1.796

22,01%

augustus

920

1.042

13,26%

september

1.163

1.201

3,27%

oktober

1.981

2.125

7,27%

november

984

958

-2,64%

december

851

942

10,69%

Totaal

14.659

14.723

0,44%