Roll with the punches

Of het The Rumble in the Jungle in 1974 in Kinshasa was, dan wel The Thrilla in Manilla in 1975, telkens gaf Muhammed Ali present voor legendarische bokskampen tegen respectievelijk George Foreman en Joe Frazier. Stuk voor stuk beladen duels, waar politiek een minstens even belangrijke (bij)rol speelde als het sportieve. Door karakter te koppelen aan kracht, doorzettingsvermogen, branie, techniek en tactiek werd Muhammed Ali niet alleen de onbetwiste wereldkampioen bij de zwaargewichten, maar vooral ook een legende. Gedurende meer dan 14 ronden beukten Ali en Frazier op mekaar in tot een van de 2 zou bezwijken. Maar vooral de wedstrijd in Kinshasa, onder het goedkeurend oog van Mobutu, kende een ongeëvenaard thrillerscenario, waarbij Ali de fysieke kracht van Foreman rondenlang (bewust) onderging, met als enig doel de tegenstander te verzwakken. Om finaal het laken naar zich toe te trekken en de jongere tegenstander zelf knock-out te slaan. Meer dan 60.000 Zaïrezen en de hele wereld joelden van plezier (Ali Bomaye) en maakten zo het sportevenement van het jaar mee. De evenementsector werd die dag groot dankzij een legendarische bokskamp. En hoe wreed het lot kan zijn, vandaag vecht de evenementensector zelf één van de grootste boksmatchen van de afgelopen jaren uit. Trouwens niet alleen de eventsector, maar evenzeer de horeca (en dan vooral nightlife), maar ook de retail, reissector, cultuurwereld en vele anderen krijgen het (opnieuw) zwaar te verduren. En dit tegen een ongrijpbare, onzichtbare tegenstander, wiens kracht voorlopig nog niet lijkt af te nemen. Je kan je afvragen hoe groot het incasseringsvermogen van onze KMO-sectoren in Vlaanderen dan wel is. Hoeveel jabs of hoekslagen kan een sector, bedrijf of ondernemer eigenlijk verwerken, zonder knock-out tegen het canvas te gaan. Gelukkig bestaan er de tijdelijke steunmaatregelen vanuit federaal en Vlaanderen of de schade was al veel groter geweest.

Wat is de beste strategie om deze ring te betreden? Je kan van tactiek veranderen, je kan recht op een uppercut lopen, je kan bang afwachten of je kan doen net als Muhammed Ali: “roll with the punches”. Jezelf goed beschermen, wendbaar zijn en het juiste moment afwachten om toe te slaan. De juiste tactiek bespreken na een kamp is natuurlijk het gemakkelijkste. Het probleem met COVID – 19, of is het ondertussen al COVID-21, is dat niemand van ons weet hoe sterk de tegenstander wel is en vooral hoeveel rondes hij of zij het zal volhouden. We staan mogelijk aan de vooravond van de kamp van ons leven. Falen is geen optie!