Wa zeggen ze van Oilsjt? Vastelauved vieren es et prinsjipoilsjt.

Aanstaande zondag is het weer zover. Het grootste en bekendste carnavalsevenement van ons land trekt dan onder grote belangstelling door de straten van de Denderstad. En dit al voor de 92e keer. Met uitzondering van de horeca, wordt het ondernemersleven in de 2e stad van onze provincie tijdelijk op een lager pitje gezet. Aalst carnaval is een uniek en verbindend volksfeest waar Aalstenaars uit alle geledingen van de samenleving, arm of rijk, met mekaar verbroederen of verzusteren. Nog één laatste uitspatting, gedurende drie dagen voor wie het fysiek aankan, vooraleer met aswoensdag terug een periode van vasten en soberheid aanbreekt.

Over vorm, originaliteit en esthetiek kan men lang discussiëren, maar allen hebben één ding gemeen. Niets of niemand wordt gespaard van de o zo kenmerkende satire en zachte anarchie die de Aalstenaar eigen is. Politici, hoogwaardigheidsbekleders, halve en hele BV’s en andere subgroepen uit de samenleving passeren allemaal de revue en worden door de mangel gehaald. Nen Oilsjteneir of een Oilsjtenes is zelden haatdragend en past vooral zelfspot, maar ook zelfcensuur toe. Humor zorgt ervoor dat moeilijke thema’s bespreekbaar worden gemaakt. Door de uitspraken van Israëlisch Minister van Buitenlandse zaken Katz, om carnaval Aalst te verbieden, vrees ik dat hij net het tegenovergestelde heeft bewerkstelligd. We zijn vertrokken voor een lang debat over vrije meningsuiting, waarden en moraliteit. Een #jesuischarlie – verhaal aan de oevers van de Dender. Hopelijk zien de internationale media aanstaande zondag vooral de rijkdom van deze prachtige traditie en wordt van Aalst carnaval géén karikatuur gemaakt.

Sjalom, de vrede zij met u allen.

Met ondernemende groeten, 

Jos Vermeiren
Gedelegeerd bestuurder UNIZO Oost-Vlaanderen